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Publicado el 30 de mayo de 2012 a las 10:47

Caducidad deliberada: ¿sabes por qué se estropea tu móvil?

Hay veces que parece que tenemos duendes viviendo dentro de nuestros dispositivos que hacen que, tras un tiempo, empiecen a funcionar mal o directamente se estropeen... ¿Sabes por qué?

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Caducidad deliberada: ¿sabes por qué se estropea tu móvil?

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¿Cuántas veces os ha dejado de funcionar un dispositivo tras pocos años de funcionamiento (habitualmente, justo después de que se agote la garantía)? Es una cuestión importante: pensad en la batería del móvil que se agota antes, la televisión que da mala imagen, el mando a distancia que no responde bien, la impresora que empieza a imprimir colores raros... Es una pregunta que se han realizado numerosas personalidades dentro del mundo de la electrónica, y la respuesta ya es conocida: la culpa es de la obsolescencia programada. ¿Quieres saber lo que es?


Todo tiene un principio y un final

Primero hay que aclarar qué significa esto de "obsolescencia programada". Es una cuestión económica y de márketing: se trata de la planificación futura del final del funcionamiento correcto de un determinado producto en un fecha más o menos concreta. En román paladino: si compras, por ejemplo, una impresora, en tres años dejará de funcionar a la perfección. Los fallos empezarán a ocurrir cada vez más a menudo... y es que se trata de fallos "programados" deliberadamente por las marcas fabricantes.

Este tipo de comportamiento por parte de las marcas comenzó en los años 30, cuando la producción en masa ya se había extendido. Se trató de una respuesta a la Gran Depresión de 1932; una decisión que hizo pagar, como siempre, a los más débiles. ¿Cómo empujar a la población al consumo para reactivar la economía, absolutamente estancada tras el crack bursátil del 29? Fácil: haciendo que los nuevos electrodomésticos se estropeen pasado un tiempo determinado. Así, al quedar obsoletos y resultar más caro repararlos que comprar uno nuevo, los usuarios tendrían que comprar más y el dinero empezaría a circular, reactivando así la economía. Aunque a veces la buena intención se puede convertir en justo lo contrario...

También pueden influir otros factores diferentes de los anteriores: por ejemplo, si un software no está bien optimizado puede ser que acabe afectando al hardware...

 

Las consecuencias de todo esto se han magnificado con el paso del tiempo: así, al quedar los productos artificialmente obsoletos, se compran cada vez en menos tiempo sustitutos viables
 

Un salvoconducto para la economía

Que quede claro que la obsolescencia programada es únicamente para que los fabricantes saquen más beneficio en menos tiempo de sus productos. Pensémoslo bien: si vosotros como empresa lanzáis un producto y éste dura muchos años, los usuarios estarían muy satisfechos, pero los beneficios de la empresa acabarían por caer cuando todo tu público objetivo hubiera comprado tus productos; para regular esto se desarrolló la obsolescencia programada.

La otra cara de la moneda es que el usuario, al descubrir que el dispositivo por el que ha apostado dura menos de lo deseado, pierda la confianza y, en busca de durabilidad y seguridad, decida recurrir a otro fabricante... La competencia es sana, pero al final viene a ser lo mismo: si compramos un ordenador de marca A y, desengañados porque empiece a fallar, nos pasamos a la marca B, y éste a su vez falla y nos vamos a la marca C o volvemos a la A... Es un auténtico círculo vicioso, un engranaje bien engrasado que mantiene el capitalismo en marcha.

Y es que poco podemos hacer como usuarios para saltarnos la obsolescencia programada: es algo inherente a los productos, sea por los materiales y las formas de fabricación elegidas o, en los casos más flagrantes, por llevar incluso un reloj interno o un contador para que llegado el momento el dispositivo deje de funcionar sin más.

Como muestra, un botón

La mejor manera de demostrar el movimiento es andando, así que para entender esto lo mejor es poner algún ejemplo. En Connecticut existe una bombilla fabricada por Shelby Electornic Company que lleva desde 1901 en funcionamiento (bastante antes del nacimiento de la obsolescencia programada) y sigue encendida sin apagarse nunca. Se encuentra en una vieja estación de bomberos, está fabricada con filamento de carbono y consume unos 4 watios; éste es un buen ejemplo de lo que os contamos. ¿Cómo es que una bombilla hecha a mano que nunca se ha apagado desde 1901 sigue funcionando perfectamente? ¡Si hasta han colocado una webcam para que se pueda ver! ¿Cuánto duran las bombillas de ahora? Creo que no precisamente cien años...

Corre por Internet la historia de un comprador de una determinada impresora que al cabo de unos años, sin dar ningún síntoma previo, dejó de imprimir sin más. Al llevarla al servicio técnico le dijeron que no tenia reparación, que las piezas ya costarían más de lo que vale comprar una nueva. Indignado, este usuario investigó a fondo el asunto hasta descubrir, para su sorpresa, que la impresora contenía un contador que, al llegar a cero tras imprimir determinado número de páginas, hacía que se estropease el dispositivo: había encontrado la esencia de la obsolescencia programada. Al final tras mil vueltas dio con un programa de origen ruso que afirmaba poder resetear ese contador. Lo ejecutó y la impresora volvió a funcionar...

Las impresoras son uno de los mejores ejemplos: muchas veces, al cabo de 5 o 6 años dejan de funcionar correctamente sin saber por qué. Existe un documental que ahonda en este asunto; en él se afirma que, por culpa de la obsolescencia programada, hay ya pocos productos que duren más de 10 años...

Hay que ser coherente

Es cierto que no hace nada de gracia que los usuarios compren determinados electrodomésticos o dispositivos electrónicos y tras poco tiempo deje de funcionar... pero sin obsolescencia programada este modelo de mercado no se sostendría.

Así pues, hay varios puntos en qué pensar antes de actuar: primero, ver si lo que quieres realmente lo necesitas; segundo, si te falla algo es posible que se puede reparar buscando por Internet con un poco de paciencia; y tercero, si un móvil te empieza a dar fallos a los dos años de media, no intentes buscar soluciones de software: es probable que esté actuando la obsolescencia programada. A todos nos gustaría que lo que adquirimos durase para siempre, pero el propio mercado nos obliga a renovar de producto y actualizarnos.

 

 

Publicado por

@raul Editor de Vadejuegos

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