Jugar con la mirada: juegos de ordenador controlados con los ojos

Científicos de la Universidad de De Montfort desarrollan un sistema para controlar juegos con la mirada

Un proyecto impulsado por la Universidad de De Montfort está intentando crear videojuegos que se puedan controlar con los ojos: más exactamente, con la mirada. El objetivo es que personas con discapacidades graves que les impidan utilizar un ratón o un teclado también puedan disfrutar del ocio electrónico; este mecanismo podría servir, además, para crear serious games que se puedan utilizar para mejorar las condiciones de personas con diversidad funcional.

Hay ya diversos programas que registran el movimiento de los párpados y los músculos de alrededor del ojo: por ejemplo, el conocido astrofísico Stephen Hawking, aquejado de esclerosis lateral amiotrófica, utiliza un sistema de este tipo para guiar su silla de ruedas y poder manejar el computador que le sirve para hablar, escribir y realizar sus cálculos.



En este caso el objetivo es diferente: no se trata de registrar los movimientos del ojo, sino de utilizar la misma mirada como elemento de control. Por ejemplo: que para pulsar un botón baste con mirarlo, o para mover un personaje con mirar hacia donde queramos que camine. El proyecto está orientado sobre todo a ser utilizado con niños, con idea no sólo de que puedan jugar sino recorrer entornos del mundo real. Este control “añade todo un nuevo nivel de inteligencia a los juegos”, señaló el investigador jefe del grupo, Stephen Vickers, en declaraciones a la BBC.

El proyecto se encuentra ya en fase avanzada, puesto que ya lo han presentado para que lo prueben niños de una escuela de la localidad de Leicester (donde se sitúa la Universidad de De Montfort). Por ahora el software ya ha permitido que los niños paseen por entornos virtuales. Para Vickers, si consiguen que esta tecnología sea asequible podría acabar integrada en videojuegos mayoritarios. “Los personajes caminarán hacia donde miremos; es más natural a la hora de usar y disfrutar”, explicó.



El sistema de funcionamiento de esta tecnología se basa en el uso de rayos infrarrojos, que detectan a dónde está mirando cada ojo y detectan los movimientos que realiza la persona frente a la pantalla; posteriormente utiliza estos datos para reaccionar en el mínimo tiempo posible, de forma que la sensación sea que se está manejando con la mirada. Tecnología muy parecida ya se emplea en el tratamiento y estudio de distintas enfermedades. Por ejemplo, un estudio realizado en EEUU determinó que los niños autistas evitan mirar a los ojos y posan su mirada sobre el resto del cuerpo o algún objeto cercano cuando se les enfrenta a una imagen de otra persona.

¿Qué futuro nos espera con esta tecnología? Para empezar, muchísimas personas con discapacidades muy graves pueden ver cómo su vida mejora enormemente, más allá de la posibilidad de ocio: imagina una persona totalmente paralizada, con una silla de ruedas con una pantalla que muestra el entorno real en el que se encuentra, de forma que mirando a un sitio u otro la silla se mueva automáticamente en esa dirección... Y por supuesto las enormes posibilidades de ocio que ofrece esta técnica. Si finalmente se consigue abaratar y miniaturizar este sistema informático, las personas con parálisis severa ganarán en calidad de vida, independencia y autonomía... Y divertirse jugando con la mirada.

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